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有机=奢侈?在超市买有机蔬菜是浪费金钱吗?

有机食物近年兴起,选购的理由很多,包括健康、环保、味道、劳动权益等。Quartz最新一篇文章认为,有机蔬菜只是「奢侈」的代名词,并没有上述优点,即使有也不值得比一般蔬菜高的价钱。

作者Deena Shanker比较了以下各项因素︰

1.价钱

根据Consumer Reports的调查,比较了过百项产品后发现,虽然个别有机产品较便宜,不同产品的价钱差距各有高低,但平均而言有机食品要比一般的贵47%。

2.环境

毫无疑问,合成农药及肥料会带来环境污染,例如合成肥料中的氮会影响自然界的氮循环,也会影响海洋生态。而有机耕作提倡不用合成的农药、肥料,至少在这方面对环境的污染较少。

然而,有机农药与肥料对环境及人体的安全性,乃基于其剂量。一份研究认为,部份有机农药因为所需剂量较高,对环境的破坏会比传统的耕作方法更大。另外,由于现时不少有机农作物均是企业式大规模耕种,收成较传统耕作模式少的有机种植,反而增加了碳排放。

有机=奢侈?在超市买有机蔬菜是浪费金钱吗?

营养方面,根据几个文献回顾的结论,有机蔬果跟一般农产品的营养成份相差无几。塔夫茨大学营养科学教授Jeffrey Blumberg则指出,有机及传统农产品均包括了各种不同种植方法的农作物,难以一概而论。但整体而言,两者的营养成份差不多,假如要健康的话,多吃蔬果、五穀杂粮等食物更加有效。

4.农药

每年环保团体Environmental Working Group(EWG)都会列出一张清单,声称是含农药最高的蔬果种类,建议大众购买这些蔬果时选有机产品。然而2011年加州大学的科学家发表了一项研究,指出即使是上述清单中的农作物,其农药含量仍不及美国环境保护署容许剂量的2%。研究人员批评EWG的研究方法,而EWG反驳指,该研究在计算中只用成人的安全剂量,以及平均农药含量而非最高含量。

5.劳动权益

美国农业部的有机认证条件,并不包括农夫的劳动权益。2006年Grist一篇报导指出,有机农夫跟其他农夫的待遇一样差。情况近年没有太大改善,以致出现Agricultural Justice Project这类计划,尝试改善农夫的处境。

有机=奢侈?在超市买有机蔬菜是浪费金钱吗?

最后是比较主观的味道。原文并没有引用任何研究或报导,只提及两个例子︰《杂食者的两难》作者Michael Pollan在书中形容有机芦笋吃起来像湿掉的纸板;名厨Dan Barber则在其新作《The Third Plate》中写到,他曾测试墨西哥有机萝蔔的含糖量,发现竟然是零时感到震惊。

总结

Shanker最后建议,如果读者希望更了解自己购买的蔬果,应到当地的农夫市集,不论是否有机。因为跟超市相比,市集产品往往更新鲜,价钱上也具竞争力。但如果没能到市集选购的话,就不必为了有机认证的标誌多花金钱。

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